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为什么会有左撇子右撇子之分?真正原因并不在于大脑
  • 发布时间:2019-08-26
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      专家审核

      本文由北京自然博物馆研究员李湘涛进行科学性把关

      每年的8月13日

      是“世界左撇子日”

      一提到左撇子

      我们首先会想到的是

      “左撇子更聪明、更有创造力”

      这是真的吗?

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      蝌蚪君制图

      那到底是什么决定了我们是左撇子还是右撇子呢?

      20世纪80年代以来的研究发现,我们的惯用手很可能在我们出生之前就已经被确定了。超声波扫描提供的证据表明,在怀孕的第8周,胎儿的左右手偏好开始发育,到了第13周,胎儿便开始倾向于吮吸他们的左手或右手拇指。

      长期以来,科学家们一直认为惯用手的决定因素在于我们大脑左右半球之间的遗传差异。

      但是2017年,德国鲁尔大学的研究团队发表于eLife杂志上的新研究表明,决定我们惯用手的可能不是大脑,而是脊髓。

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      图自网络

      四肢的运动的确是由大脑运动皮层发起的,然后传达至脊髓,脊髓再把指令转化成行动。

      然而,胎儿在子宫内出现惯用手偏好时,脊髓还并未和大脑运动皮层建立联系,这使得研究团队怀疑惯用手并非源于大脑运动皮质,而是源于脊髓。

      正因为如此,研究小组决定研究脊髓中是否有独立发生的事情可能影响左右手偏好。

      他们研究了怀孕第8周至第12周的5个人类胎儿脊髓中的基因表达。

      研究人员在第8周时发现,胎儿脊髓右侧和左侧的基因表达存在显著差异。有趣的是,这种差异出现在控制手臂和腿部运动的脊髓节段上。

      他们得出结论认为,脊髓的不对称性可能归结为表观遗传学,或者说生物体受基因表达变化的影响,而不是基因本身。

      这些变化通常是由环境因素带来的,可能会影响到宝宝的成长。

      参考来源

      蝌蚪五线谱

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